Εξήντα χρόνια με τα Station Wagon της Opel

Εξήντα χρόνια με τα Station Wagon της Opel

Τα σημερινά μοντέλα Opel Astra Sports Tourer και Insignia Sports Tourer διαθέτουν όλα όσα πρέπει να έχει ένα σύγχρονο station wagon, όντας ιδανικά για οικογένεια και ταξίδια, κατάλληλα για κάθε χρήση, προσωπική ή εταιρική.

Προσφέρουν ευελιξία, χωρητικότητα για τη μεταφορά αποσκευών και εξοπλισμού, ευρυχωρία για επιβάτες, ανέσεις, σύγχρονες τεχνολογίες και σπορ, ελκυστική σχεδίαση. Η σημερινή γενιά station wagon της Opel παρέχει όλα τα παραπάνω, συνεχίζοντας την παράδοση της μάρκας, καθώς αυτή έχει κατασκευάσει πολλά station wagon που έχουν μεταφέρει αξιόπιστα, εκατομμύρια οδηγούς επί δεκαετίες. Αυτό ξεκίνησε από το 1953, όταν το Olympia Rekord Caravan έκανε γνωστή την κατηγορία στην Ευρώπη.
Η Opel παρουσίασε το πρώτο της πραγματικό station wagon στο Διεθνές Σαλόνι Αυτοκινήτου της Φρανκφούρτης 1953: το Olympia Rekord έχοντας πλαϊνά παράθυρα στο κιβωτοειδές πίσω τμήμα λανσαρίστηκε σαν ένα ευέλικτο επιβατικό αυτοκίνητο μαζί με την έκδοση sedan. Και οι δύο εκδόσεις είχαν ένα σύγχρονο αυτοφερόμενο αμάξωμα και χαρακτηριστικό ρύγχος καρχαρία.

Το ελκυστικό station wagon εγκαινίασε ένα νέο τύπο μοντέλου, το οποίο έμελλε να καταγραφεί στην ιστορία του αυτοκινήτου προσδιορίζοντας ένα ολόκληρο είδος αυτοκινήτου: το «CarAVan». Σύμφωνα με το θρύλο, ο συνδυασμός των λέξεων «car» και «van» ήταν η απάντηση στο ερώτημα – αίνιγμα «Είναι αυτό car ή van?» Εκτός από CarAVan, οι Γερμανοί ονόμαζαν το νέο αμάξωμα και «Kombi» (σύντμηση του Kombinationskraftwagen), ενός μοντέλου που συνδύαζε τα χαρακτηριστικά δύο ειδών οχημάτων.

Αντίθετα με τα προηγούμενα, κιβωτοειδή van διανομών, το Opel Olympia Rekord Caravan ήταν πολυτελέστατο για την εποχή του. Σύμφωνα με τη διαφήμιση της Opel για το νέο Caravan, «Με λίγες απλές κινήσεις και χωρίς μεγάλη προσπάθεια, τα πίσω καθίσματα μπορούν να αναδιπλώνονται, το κομψό, ευυπόληπτο Caravan έχει γίνει ένα όχημα μεταφορών με υψηλή χρηστικότητα και πραγματική οικονομία.» Συνδυάζοντας τα οφέλη μιας άνετης λιμουζίνας με αυτές ενός ευρύχωρου van, το Olympia Rekord Caravan σημείωσε επιτυχία στην Ευρώπη από την αρχή και σηματοδότησε μία άνοδο των μοντέλων station wagon.

OpeOlympiaRekordP1Caravan502410

Μόλις τέσσερα χρόνια αργότερα, η μάρκα ανέβασε τον πήχη, παρουσιάζοντας το Olympia Rekord P1 με εμπρός άξονα νέας σχεδίασης με διπλά ψαλίδια και πλήρως συγχρονισμένο κιβώτιο 3 σχέσεων με επιλογέα στην κολώνα του τιμονιού. Η Opel και πάλι προσέφερε μία έκδοση station γι’ αυτό το μοντέλο, που αντίθετα με τη λιμουζίνα ονομαζόταν απλά Olympia P1. Ήταν ένα όνομα που προσέλκυε τους πελάτες, αφού μόνο τα δύο πρώτα χρόνια παραγωγής, πούλησε πάνω από 100.000 μονάδες του station wagon.

1963 Opel Kadett A Caravan
OpelKadettACaravan

Καθώς η αναλογία των πωλήσεων caravan ανέβαινε συνεχώς στη μεσαία κατηγορία, τα επόμενα χρόνια η Opel λανσάρισε τη φιλοσοφία του station wagon στην κατηγορία των συμπαγών με τη μορφή του Kadett A. Το Kadett Caravan έφερε την επανάσταση στην κατηγορία των συμπαγών μοντέλων το 1963. Ένας μεγάλος χώρος αποσκευών και μία ευρύχωρη καμπίνα για μέχρι έξι άτομα χάρη στην τρίτη σειρά καθισμάτων και επιπλέον, ένας νέος ζωηρός κινητήρας με χαμηλό κόστος συντήρησης ήταν τα συστατικά της επιτυχημένης συνταγής του Kadett A. Οι γραμμές του ήταν πρακτικές και μοντέρνες. Η μεσαία γραμμή ήταν χαμηλωμένη, τα πανοραμικά παράθυρα εξασφάλιζαν καλή ορατότητα και μία διακοσμητική λωρίδα που αγκάλιαζε το πλαϊνό τμήμα τόνιζε την αεροδυναμική γραμμή. Οι εμπρός προφυλακτήρες έσβηναν μέσα στους προβολείς.

Η ευρυχωρία του εσωτερικού εντυπωσίασε τους ιδιοκτήτες των συμβατικών μικρών αυτοκινήτων. Πίσω, υπήρχε ένας κανονικός χώρος αποσκευών και η τάπα του ρεζερβουάρ βρισκόταν στο εξωτερικό. «Opel Kadett, περιληπτικά: O.K.» έγραφε η διαφημιστική ομάδα της Opel, αδυνατώντας να αντισταθούν στον πειρασμό να «τσιγκλήσουν» τον ανταγωνισμό από το Wolfsburg. «Δεν έχεις ποτέ τη μυρωδιά της βενζίνης στο χώρο αποσκευών» έλεγαν κλείνοντας το μάτι. Με το σύγχρονο, υγρόψυκτο κινητήρα του, τοποθετημένο μπροστά, το Kadett είχε ένα ακόμα σημαντικό σχεδιαστικό πλεονέκτημα σε σχέση με το Beetle. Η 4κύλινδρη μονάδα 993 κ.εκ. απέδιδε 40 ίππους.

Αυτό εκτόξευσε τις πωλήσεις caravan σε νέα ύψη: Η Opel παρήγαγε σχεδόν 650.000 μονάδες του Kadett A σε όλες τις εκδόσεις αμαξωμάτων μέχρι το τέλος παραγωγής το 1965 και από αυτά, σχεδόν το ένα στα τέσσερα αυτοκίνητα ήταν station wagon. Εκείνη την εποχή σχεδόν το ένα στα δύο Γερμανικά station wagon κατασκευαζόταν στο Rüsselsheim.

Η σειρά Rekord C είχε μεγάλη ποικιλία: λανσαρίστηκε το 1966, οι πελάτες μπορούσαν να διαλέξουν μεταξύ του 2θυρου και του 4θυρου καθώς και του 3θυρου και (για πρώτη φορά) του 5θυρου caravan. Η εταιρία προσέφερε επίσης το Rekord C ως van διανομών χωρίς πίσω πλαϊνά παράθυρα. Πέντε κινητήρες από 58 – 95 ίππους προσέφεραν επιδόσεις για όλες τις ανάγκες. Οι οδηγοί έδειξαν να εκτιμούν την τεράστια ποικιλία. Το Rekord C έγινε το πιο επιτυχημένο μοντέλο Rekord, με τις πωλήσεις να ξεπερνούν το ένα εκατομμύριο για πρώτη φορά στην Opel. Συνολικά 1.253.161 μονάδες πέρασαν από τη γραμμή συναρμολόγησης. Ιδιαίτερη τιμή δόθηκε σε ένα ειδικό Rekord C Caravan: το 1971 ήταν επισήμως το 10.000.000ό Opel που είχε κατασκευαστεί.

Το Voyage caravan του 1970
OpelAsconaAVoyage

Το 1970, η Opel λανσάρισε μία νέα γενιά station wagon, που – εκτός από όχημα μεταφορών – κάλυπτε και οικογενειακές ανάγκες και απαιτήσεις δραστηριοτήτων ελεύθερου χρόνου, ενώ ξεχώριζε με τα σπορ χαρακτηριστικά και το στυλ του.

Η εταιρία είχε ήδη δώσει μία γεύση από αυτό τα όχημα το 1968 στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης με τη μελέτη Commodore Voyage. Αυτό το μεγάλο station wagon είχε ειδικές πλαϊνές επενδύσεις τύπου ξύλου, θυμίζοντας τα Αμερικανικά μοντέλα γνωστά και ως «American Woodies». Αν και η μελέτη ποτέ δεν έφτασε στη μαζική παραγωγή, άνοιξε την πόρτα για νέα πειράματα στο Opel Styling, όπως ονομαζόταν εκείνη την εποχή το κέντρο σχεδίασης. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960 και στις αρχές της δεκαετίας του 1970, οι σχεδιαστές δούλεψαν πάνω σε διάφορα κομψά και φινετσάτα station wagon με μεγάλα παράθυρα. Όλα είχαν το όνομα «Voyage» για να υπογραμμίσουν μία σχεδίαση προσανατολισμένη περισσότερο στις σπορ δραστηριότητες και στην πολυτέλεια. Είχε έρθει το πλήρωμα του χρόνου για μία νέα γενιά station wagon, που συνδύαζε την ευρυχωρία και την πολυτέλεια, με μεγάλα παράθυρα και άριστη αίσθηση χώρου.

Το 1970 το πρωτότυπο έφτασε στην αγορά με την ονομασία Ascona Voyage – εκτός από τη συνήθη έκδοση caravan – και έφερε τη χαρακτηριστική, πλαϊνή επένδυση σε απομίμηση ξύλου και μία οροφή από βινύλιο. Με το όνομά του, το Voyage ήδη έδειχνε προς τα πού πήγαινε η ιστορία των station wagon. Γεννήθηκε ο προάγγελος του «Shooting Brake».

Ταυτόχρονα, η εταιρία παρέμεινε πιστή στη δέσμευσή της να κατασκευάζει όμορφα και πρωτίστως πρακτικά αυτοκίνητα. Από το 1972, το Rekord D εμπλούτισε τη γκάμα στην ανώτερη μεσαία κατηγορία. Ήταν διαθέσιμο σαν λιμουζίνα, coupé και ασφαλώς σαν 3θυρο και 4θυρο caravan. Την εμφάνισή του προσδιόριζαν καθαρά, ζωηρά σχήματα και γραμμές τύπου βέλους. Το caravan κυκλοφόρησε επίσης για πρώτη φορά με κινητήρα diesel. Για να αποφευχθούν οι παρανοήσεις μεταξύ των πελατών, η νέα γενιά Rekord αρχικά κυκλοφόρησε με το ακρωνύμιο “Rekord II” αντί του “D” δηλαδή diesel.

Opel Omega Caravan το 1986
OpelOmegaCaravan

Το πρώτο μισό της δεκαετίας του 1980, η Opel επένδυσε πάνω από δύο εκατομμύρια μάρκα στο Omega, μία εντελώς νέα, τεχνικά, προηγμένη φιλοσοφία οχήματος. Το νέο, μεσαίο μοντέλο, που έφτασε στην αγορά το 1986, διέθετε επαναστατική αεροδυναμική. Η λιμουζίνα είχε συντελεστή οπισθέλκουσας Cd 0,28 και το caravan 0,32 εξαιρετική τιμή για τις διαστάσεις του 4,73 x 1,77 x 1,48 μ. (μήκος/πλάτος/ύψος). Το αποτέλεσμα αυτό έγινε εφικτό χάρη στις σχεδιαστικές αναβαθμίσεις όπως η εξομάλυνση όλων των επιφανειών, η χρήση κρυστάλλινων επιφανειών χωρίς εσοχές και κρυφών βραχιόνων υαλοκαθαριστήρων και ένα απότομα κεκλιμένο πίσω τμήμα, που ήταν η βάση για οικονομική κατανάλωση.

Αλλά η μεγαλύτερη έκπληξη ήταν όταν οι οδηγοί του Omega Caravan άνοιγαν την πίσω πόρτα. Ο όρος πορτμπαγκάζ «υποτιμούσε» αυτόν τον XXL χώρο αποσκευών. Με επίπεδη επιφάνεια φόρτωσης έως 1,98 μ. το station wagon είχε χωρητικότητα 1.850 ίτρα για τη μεταφορά αποσκευών και άλλων αντικειμένων.

Χωρούσε φορτία 630 κιλών ενώ η φόρτωση ήταν εξαιρετικά εύκολη λόγω του χαμηλού κατωφλίου φόρτωσης, ύψους μόλις 60 εκ.. Οι μηχανικοί εξασφάλισαν την ασφάλεια και άνεση του Omega Caravan ακόμα και πλήρως φορτωμένο, σχεδιάζοντας το μοναδικό πλαίσιο ασφαλείας DSA (DSA = Dynamic Safety Action), που μαζί με το στάνταρ σύστημα ABS εξασφάλιζε κορυφαία κατευθυντική ευστάθεια ακόμα και σε κρίσιμες συνθήκες.

Το Astra του 1991
Περίπου 4,1 εκατομμύρια Astra Fs κατασκευάστηκαν μεταξύ 1991 και 1997, αναδεικνύοντάς το σε bestseller όλων των εποχών για την μάρκα. Οι εργασίες εξέλιξης επικεντρώθηκαν στο συνδυασμό σύγχρονης σχεδίασης με περισσότερο χώρο στο εσωτερικό, αναβαθμισμένη άνεση και μεγαλύτερη έμφαση στην περιβαλλοντική προστασία. Ο διάδοχος του Kadett πήρε το όνομα του αντίστοιχου Βρετανικού μοντέλου (η τέταρτη γενιά Kadett κυκλοφορούσε στο Ηνωμένο Βασίλειο σαν Vauxhall Astra από το 1980).

Το ευρύχωρο Astra Caravan ήταν δημοφιλές από την αρχή. Οι ιδιώτες αγοραστές προτιμούσαν το πλούσια εξοπλισμένο Caravan Club με 115 ίππους. Η Opel λανσάρισε επίσης ένα νέο μέτρο ασφάλειας, καθώς όλα τα Astra προσέφεραν ένα ενεργό σύστημα ζωνών ασφαλείας με εντατήρες μπροστά, ιμάντες ρυθμιζόμενους καθ’ ύψος και βάσεις καθισμάτων όπως και πλαϊνή προστασία με διπλές ατσάλινες σωληνωτές δοκούς σε όλες τις πόρτες. Όλοι οι κινητήρες διέθεταν καταλυτικούς μετατροπείς.

Το Caravan έγινε Sports Tourer το 2009 με το Insignia
2010OpelInsigniaSportsTourer

Το 2009 Opel ξεκίνησε και πάλι ένα νέο κεφάλαιο στην ιστορία των station wagon. Το όνομα Insignia Sports Tourer έδειχνε ότι οι σχεδιαστές είχαν αποτυπώσει με επιτυχία τη δυναμική εμφάνιση του νέου μεσαίου μοντέλου και στην κατηγορία station wagon. Το lifestyle station wagon διέθετε σύγχρονες τεχνολογίες σε ένα σπορ, υψηλής ποιότητας αμάξωμα. Με σχέδιο φωτισμού σχήματος φτερού και τη χαρακτηριστικό logo στα πλαϊνά τμήματα, το Insignia καθιέρωσε τη νέα εποχή σχεδίασης με το σλόγκαν “Η Γλυπτική τέχνη συναντά τη Γερμανική ακρίβεια” που αποτέλεσε τη βάση για όλα τα μελλοντικά, επιβατικά μοντέλα της μάρκας.

Το εξωτερικό φιλοξενούσε κορυφαίες τεχνολογίες: οι πελάτες μπορούσαν να επιλέξουν από μία ευρεία γκάμα πέντε βενζινοκινητήρων και τεσσάρων turbodiesel με ισχύ από 110 – 260 ίππους και ροπή έως 400 Nm. Με το νέο, προσαρμοζόμενο σύστημα τετρακίνησης (4×4) και το πλαίσιο FlexRide, το Sports Tourer εντυπωσίασε με την εξαιρετική ευστάθεια, τη βέλτιστη πρόσφυση και την κορυφαία συμπεριφορά σε όλες τις οδηγικές συνθήκες. Η εμπρός κάμερα Opel Eye με Traffic Sign Assist και Lane Departure Warning έκανε την πρεμιέρα της σε αυτό το μοντέλο.

Εργονομικά καθίσματα πολλαπλών ρυθμίσεων, πιστοποιημένα από τους ειδικούς του «Aktion Gesunder Rücken e.V» (Καμπάνια για πιο Υγιή Πλάτη) προσέφεραν αυξημένα επίπεδα άνεσης. Το πρακτικό station wagon είχε μεταμορφωθεί σε ένα ευέλικτο και μοντέρνο σύντροφο στο ταξίδι με εγγυημένη άνεση και ευεξία για τους επιβάτες.

Νίκος Τσάδαρης

newsbeast.gr

comments powered by Disqus